The Mammoth Book of Best New Horror Volume Fifteen

Ramsey Campbell, Steve Nagy, Michael Chislett, Marc Laidlaw, Pauline E. Dungate, Dale Bailey, Christopher Fowler, Susan Davis, Jay Lake, Michael Marshall Smith, John Farris, Gene Wolfe, Scott Emerson Bull, Steve Rasnic Tem, Gemma Files, Mark Samuels, Caitlin R. Kiernan, Charles Coleman Finlay , Christopher Barzak, Joyce Carol Oates, Glen Hirshberg, Neil Gaiman, Paul McAuley, Mike O'Driscoll, Simon Clark & Tim Lebbon

Jak co roku ukazała się antologia Best New Horror. Wydawana już od wielu lat pod redakcją Stephena Jonesa, jest prawdziwą gratką dla miłośników horroru. Oprócz 25 opowiadań zawiera wstęp podsumowujący najważniejsze wydarzenia w świecie grozy w roku 2003 – w literaturze, filmie czy nawet grach komputerowych – ponad 90 stron! Liczba informacji jest naprawdę imponująca – stanowi obowiązkową lekturę dla każdego, kto poważnie interesuje się horrorem. Natomiast na końcu antologii mamy jak zawsze tzw. Necrology, czyli wykaz zmarłych osób ważnych dla horroru oraz Useful Addresses – spis adresów tradycyjnych i internetowych wydawnictw, serwisów, czasopism i księgarni. 

Jeśli chodzi o opowiadania, tradycyjnie Jones zgromadził pokaźną ilość znanych nazwisk: Neil Gaiman, Ramsey Campbell, Christopher Fowler, Gene Wolfe, Caitlin R. Kiernan czy Glen Hirshberg. 

Z ciekawszych opowieści warto powiedzieć np. o „The Hanged Man of Oz” Steve’a Nagy, która nawiązuje do legendy mówiącej, iż jakoby w trakcie kręcenia filmu „Czarnoksiężnik z krainy Oz” pewna osoba celowo powiesiła się na planie, aby zostać uwiecznioną. Ponoć jeśli obejrzy się dokładnie film klatka po klatce, można zobaczyć wisielca dyndającego w lesie… Wyraźnie widać tu wpływ filmów takich jak „Ring”. 

Stary mistrz Ramsey Campbell nie rozczarowuje. Serwuje nam opowiadanie pt. „Fear the Dead” -historię o chłopcu, który nie może znieść, jak matka i jej przyjaciółka bezczeszczą pamięć jego ukochanej babci. Doskonale oddano tu poczucie izolacji chłopca i jego tęsknotę za starszą panią.

„Cell Call” Marca Laidlaw opowiada, jak to telefon komórkowy może służyć do kontaktu ze zmarłym, a „Hunger: A Confession” (Dale Bailey) to naprawdę przerażająca historia z szokującym zakończeniem. Starszy brat pastwi się nad młodszym, strasząc go historyjką o duchu mordercy, który pożerał dzieci. Nie wie, że ta złośliwa zabawa skończy się dla niego w wyjątkowo niemiły sposób…

Z kolei bardzo poruszający jest „The Bereavent Photographer” (Steve Rasnic Tem). Narrator jest fotografem, który robi zdjęcia rodzicom z ich umarłymi w czasie porodu dziećmi. Ta wyjątkowo poruszająca i przygnębiająca opowieść zasługuje na umieszczenie nie tylko w antologii horroru, ale także literatury głównego nurtu.

Melancholijny i oniryczny nastrój przenika „The Silence of the Falling Stars” (Mike O’Driscoll), którego bohater jest stróżem parku narodowego w Dolinie Śmierci, natomiast „Child of the Stones” (Paul McAuley) to kolejna opowieść o przygodach okultystycznego detektywa Mr Carlyle. Pan Carlyle musi zmierzyć się z osobą, która pragnie przywołać z zaświatów szczególnie niebezpieczną istotę. Ta historia powinna usatysfakcjonować wszystkich wielbicieli „przygodowych horrorów”.

„The White Hands” (Mark Samuels) mówi o wpływie, jaki może wywierać nawet zza grobu tajemniczy pisarz horrorów Lilith Blake, a wielbiciele wampirów chętnie przeczytają „Marę” (Michael Chislett) – stylizowaną na dziewiętnastowieczną opowieść gotycką. 

Podsumowując można powiedzieć, że to dobra i zróżnicowana antologia wzbogacona o ciekawe dodatki, które uradują serce wielbicieli grozy.